Sobre el autor

Sébastien (@sebchartier) Emprendedor y experto en corporate finance. Ha trabajado en varias Start-Ups, firmas de capital riesgo y consultoras (IPEN, BusinessAngels.com, Campbell Lutyens, Minerva Capital…). En los últimos 10 años, ha fundado media-docena de compañías, entre ellas CreaCapital, Capital & Corporate, Creaventure, y lanzado varios eventos como CapCorp o Salón MiEmpresa (www.salonmiempresa.com)

Sobre el autor

Candice (@candicelaporte) Especialista en comunicación, marketing & eventos. Ha desarrollado su trayectoria profesional en compañías como EuroRSCG y Publicis y su faceta de emprendedora en firmas como Capital & Corporate y Creaventure. Ha participado en el lanzamiento de numerosos eventos y conferencias en los últimos años (CapCorp, Salón Miempresa, FortyUnder40, Venta Privada sector Lujo…).

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« junio 2011 | Inicio | agosto 2011 »

El papel de la tecnología, la innovación y la digitalización irrumpen cada día más en todos los ámbitos de nuestras vidas.

La investigación ha demostrado que los emprendedores y las empresas tecnológicas o start-ups, que son un conjunto importante de ellas, son una fuente importante de empleo, de crecimiento de la productividad y de la innovación. Este crecimiento, no afecta sólo a desarrolladores y empresas tecnológicas muy técnicas, sino que se extiende a todos los sectores, ámbitos de la economía y regiones del país. De aquí nace, en parte, la importancia de seguir apoyando a las start-ups. 

En este sentido, podemos seguir siendo meros espectadores de las medidas que propone el gobierno (realmente, ¿nos vale la “Ley de Emprendedores”?), o tomar la iniciativa y seguir el ejemplo de países vecinos como Reino Unido, siendo partícipes en la proposición de mejoras para el futuro de nuestra economía.

 

Manifiesto de las Start-ups

 

Hace poco más de un mes, más de 200 líderes de start-ups e inversores de Reino Unido unían sus ganas de avanzar en pro de la innovación y del avance del ecosistema empresarial en su país.

De esta forma, nace el Manifiesto de las Start-ups, elaborado por Coadec, fruto de una necesidad que se ha plasmado en el papel y en el mundo digital y que transmite directamente a su gobierno, una serie de medidas consensuadas para ayudar a quienes ocupen el gobierno al término de las elecciones que tendrán lugar en menos de 8 meses.

Antes de pensar en lo que debería cambiar, dicen desde este manifiesto, hay que resaltar que Reino Unido tiene un gran potencial de start-ups, pero pese a esto, a los múltiples avances tecnológicos y la considerable reducción del coste de lanzamiento de un producto digital, existen muchas medidas políticas en las que avanzar y que el gobierno no debería pasar por alto para el buen funcionamiento de la floreciente economía digital que alberga el país y que ha dado lugar al desplome de la barrera de acceso, creándose una oleada de microempresas. 

En España, si bien escuchamos múltiples discursos a favor de los emprendedores, llevados a la práctica nos encontramos con que, en general, las start-ups tienen muy pocos incentivos. Veo iniciativas como ésta de países vecinos y me pregunto si sería conveniente seguir su ejemplo, ayudar desde dentro al gobierno, centrar conocimiento y llevarlo hasta ellos para que las medidas que se estudien llevar a cabo sean realmente necesarias y válidas desde el punto de vista práctico. Puede parecer irónico o utopista, pero muchos fuimos consultados a la hora de definir la Ley de Emprendedores, y la verdad es que el resultado quedó muy lejos de lo que aspirábamos. A lo mejor es hora de tomar la iniciativa…

 

Medidas de mejora para las start-ups

 

Son 24 las medidas que las start-ups participantes han contemplado en el manifiesto de nuestro vecino británico. Englobadas en 5 grandes bloques podemos encontrar: 

- Mejorar el acceso a la financiación:

Los empresarios necesitan financiación con el fin de fundar y hacer crecer nuevas empresas. Mientras los costes de lanzamiento de una start-up han caído significativamente, el acceso a la financiación sigue siendo un problema importante para los arranques. Los fundadores encuestados por Coadec lo clasificaron como uno de los mayores problemas que enfrentan.

- Mejorar el acceso al talento:

Desde 2010 el número de estudiantes no comunitarios que entran en Universidades del Reino Unido para estudiar estudios de computación ha caído en un 38%. Por ello piden medidas de apoyo tanto para la atracción de talento extranjero al Reino Unido, como para incentivar a las nuevas empresas digitales a capacitar a alumnos y profesorado, así como otros incentivos que animen al talento a permanecer en el Reino Unido (el famoso Visa para Emprendedor).

- Construir una infraestructura digital de acceso universal e incrementar la oferta de espacios asequibles para oficinas:

Corresponde al gobierno asegurar que la infraestructura nacional se mantenga al día con la demanda. Para ello, se solicita la inclusión de unas normas reguladoras, que aseguren suficiente competencia, y el uso de fondos públicos para ofrecer infraestructura donde el mercado no lo haga.

- Actualización de las leyes y regulaciones al Siglo XXI:

El gobierno debe adecuar las leyes de apoyo a la innovación disruptiva, dejando claro que el papel del Estado es fomentar la innovación y la competencia, con la mínima burocracia necesaria. 

- Uso de un gobierno digital para desbloquear la innovación:

Solicitan al próximo gobierno que siga persiguiendo la digitalización de transacciones gubernamentales. Esto creará muchas nuevas oportunidades para innovación mediante nuevas empresas tecnológicas.

 

Resumen de medidas que, aunque no son nada especialmente innovadoras, de la misma manera podrían solicitarse en España. Un país con gran potencial de emprendedores y un ecosistema de start-ups tecnológicas que no tienen un fácil acceso a la financiación, donde encontramos grandes talentos que se nos escapan por la dificultad de sacar adelante un proyecto sin medidas políticas que les beneficien y donde la innovación se queda, como está demostrado, en un segundo plano.

 

¿Ha llegado la hora de quejarse menos…y tomar la iniciativa?

26 julio, 2011 | 11:17

Hace unos días, Rafael Garrido (@rafaelgarrido), uno de los 2 fundadores de Vitamina K, una sociedad de capital riesgo especializada en invertir en empresas de base tecnológica, puso un par de tweets:

En el primero preguntaba por qué algunos emprendedores que están a punto de cerrar un proyecto por falta de cash no piden un crédito al banco avalando con su casa.

En el segundo, comentaba lo último que acababa de escuchar de un emprendedor: “Tengo una start-up, donde he puesto 50k y la valoro en €1M” donde él le contestaba “y el colega y la idea valen 950k?” pidiendo un poco de seriedad… (¡La empresa tenía pocos meses de vida!).

Estos 2 comentarios son muy habituales en el sector: los inversores se suelen quejar por una parte de que los emprendedores no apuestan por sus propios proyectos y que las valoraciones que piden suelen estar muy alejadas de la realidad de sus empresas.

Por el hecho de haber estado en todos los lados de la negociación en los últimos 15 años (varias veces emprendedor, asesor de varias start-ups en su búsqueda de capital, e inversor, tanto privado como gestionando fondos de capital riesgo), no puedo estar más de acuerdo con los comentarios de Rafael.

En España, a pesar de lo que se creen muchos emprendedores, sobra el capital disponible (desde business angels, incubadoras, fondos de capital riesgo, bancos, etc.). Desgraciadamente lo que menos hay, son proyectos ambiciosos susceptibles de ser respaldados financieramente.

Muchos confunden auto-empleo con empresa, o sueldo “garantizado” con emprendimiento.

Añadiendo mi grano de sal a estos comentarios en internet, básicamente diciendo que los emprendedores no apostaban lo suficiente por sus proyectos, produje una avalancha de comentarios.

Algunos intentaron explicarme que ellos aportan su tiempo, la idea, su dedicación y pasión, y que otros tendrían que aportar el dinero. Siento mucho comunicarles que estas características, por muy honestas que sean, se asemejan más bien a cualquier trabajo asalariado, pero no al de por cuenta propia. En efecto, si yo decidiera trabajar para una gran empresa, esta última esperaría que por el sueldo que me paga, le dedique efectivamente mi tiempo y entusiasmo en intentar hacer lo mejor posible el trabajo para el que me pagan… pero por muy bien que lo haga, esto no me daría derecho a tener un % de su capital.

Desgraciadamente, emprender es algo más que esto. Si quieres lanzarte por tu cuenta, es que has decidido tomar las riendas de tu vida, para lo bueno y lo malo que esto representa, y por lo tanto ¡vas a tener que asumir riesgos! Y esto significa inevitablemente, aportar recursos económicos para poder lanzarte. No puedes esperar a que otros financien tu idea (o si no, por lo menos ¡no aspires a quedarte con la mayoría del capital de la compañía que lanzas!). Es frecuente oír “no tengo dinero pero trabajaré 15 horas diarias”. Si estás en esta situación, es probable que lo que intentes es auto-emplearte. Cuidado, no quiero para nada dar la impresión de menospreciar la multitud de profesionales que se lanzan por su cuenta (muchos se deciden a emprender más por necesidad que por vocación, pero no por esto les tenemos que menospreciar), pero no puedes aspirar a que otros te financien tu empresa, si tú mismo no apuestas en ella. En lugar de buscar inversores, deberías dedicar tu tiempo en buscar clientes. El capital riesgo es muy selecto (sólo invierte en un 2-3% de los proyectos que analiza), y no todos necesitamos su respaldo para emprender. No hay idea ni empresa pequeña, lo único es que tendrá s que ingeniártelas para sobrevivir de manera “low-cost” hasta que tu negocio te permita crecer.

Volviendo al tema de cuánto debería invertir cada uno en su empresa, sólo diría que cualquier emprendedor tiene que mojarse. Todos tenemos algo de dinero: ahorros, una indemnización que acabamos de recibir de nuestro último trabajo, la posibilidad de capitalizar el paro, algo con lo que avalar (bienes si los tienes), familiares que te pueden prestar algo, etc. Y si realmente no tienes nada, tienes que reducirte drásticamente el sueldo hasta que seas capaz de generar valor para la compañía, demostrando al inversor que si él no gana, ¡tú tampoco! En fin, hay que alinearse con el inversor.

Y como último consejo, para los que piensan que no pueden lanzarse sin apoyo de un inversor financiero, no seas demasiado “greedy” en la valoración de tu start-up. Hasta que no seas capaz de vender y obtener beneficios, tu empresa no vale mucho… por mucho que la idea te parezca genial. Ideas hay muchas, pero la ejecución es lo importante… y si al final necesitas captar financiación para poder desarrollarla, esto tiene que ser lo más importante para ti, con lo cual olvídate al arrancar del famoso “mi start-up que he lanzado con mi amigo hace 3 semanas ¡vale un millón de euros!”. Pon hitos de valoración ligados a facturación, beneficios, etc., y si los cumples, el inversor estará encantado de rebajar su participación, cediéndote parte del capital que adquirió al principio por un euro simbólico.

El que no arriesga no gana… y este dicho se aplica tanto al inversor como al emprendedor.

12 julio, 2011 | 17:29

Hace poco terminaba de leer Código genético (ed. Plaza y Janés), una novela en la que se mezcla la rivalidad entre los becarios, por alcanzar un puesto de mayor estabilidad, la competitividad en todas sus variantes, por salvar un puesto de trabajo cada día más complicado y cómo influye en lo que realmente tenía importancia, la investigación genética enfocada en la creación de un fármaco contra el Alzheimer.

En España está situación se repite en muchas, demasiadas compañías, el becario, normalmente recién licenciado y con uno o dos máster en su mochila es quien lleva las de perder, poca estabilidad, bajos ingresos y unos conocimientos infravalorados.

Quienes optan por la investigación, en cualquiera de los sectores empresariales españoles, son sustituibles con cierta facilidad, realizan tareas repetitivas y buscan contentar a sus mentores para lograr colaborar en sus publicaciones, y de esa manera con tiempo y esfuerzo, poder cambiar de trabajo. Triste panorama para un elenco de investigadores que hoy deberían de estar creando riqueza en nuestro país y compartiendo los beneficios obtenidos.

No son ni uno ni dos, son muchos más los casos de jóvenes licenciados que veo como se van a buscar su futuro al extranjero, huyendo de salarios de 600 euros mensuales, jóvenes promesas con ideas frescas y son ellos los que yo quiero ver trabajar, pero trabajar en España, creando nuevas empresas, uniendo esfuerzos y sobre todo, avanzando con ilusión.

Muchos caerán, quizás la idea no estaba tan bien planteada, o en algún caso no era el curriculum tan bueno como pensaban el resto de socios, pero no les ira peor que ganando 600 euros por tener un día vacio de ilusiones.

Un claro ejemplo es Antonio Catalán, destacado emprendedor, fundador y presidente de AC Hoteles, no lo tuvo fácil ni al principio ni cada día que se levanta, pero lo cierto es que la cadena de hoteles AC cada día es un ejemplo para muchos nuevos emprendedores, un modo de vida que quiere compartir con los universitarios madrileños el jueves 14 de julio a las 19 horas en la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid, en una charla magistral del Master MBE.

Es una charla abierta, de acceso libre y con aforo limitado, ojala que Antonio tenga que salir a los jardines de la facultad porque no haya plazas para todos los asistentes, y contar sus vivencias a cientos o miles de jóvenes ilusionados que no se quieren conformar con 600 euros al mes durante el resto de una triste vida.

05 julio, 2011 | 16:17

La semana pasada impartí un taller a emprendedores gallegos que iban a participar en un encuentro con inversores privados y fondos de capital riesgo.

Extraídas de mi charla, aprovecho la ocasión para compartir algunas reflexiones que les hice:

- ¿es imprescindible preparar un plan de negocio?

Muchos dirían que no a esta pregunta, dado que en la realidad… ¡Casi nunca se cumple! Sin embargo, creo que permite reflexionar sobre el propio negocio, analizar en profundidad los distintos factores de éxito, y sirve para guiar los primeros meses/años de vida en una nueva empresa. Asimismo, es una tarjeta de visita para acceder a la financiación (el propio banco te lo pide antes de darte una línea de crédito o un préstamo).

- ¿Cómo se hace?

No voy a entrar aquí en muchos detalles, ya que existen centenares de libros de management que explican de manera completa las distintas partes obvias que tienen que tener (equipo, producto, marketing, parte financiera, etc.).

Desde mi punto de vista, no existe un plan de negocio tipo. Sin embargo, es importante que sea algo breve (unas 25-30 páginas), sencillo, claro, y sobre todo realista (¡el Excel lo aguanta todo!).

A modo de ejemplo, recomendaría que permitiese pasar el siguiente examen, o sea demostrar que al leerlo, se contesta a esta “Prueba de los 7”:

  1. Existe una necesidad en el mercado que por alguna razón todavía no está cubierta
  2. Tenéis la solución (tecnología, posicionamiento, producto…)
  3. Estáis cualificados (equipo con experiencia en este campo)
  4. El mercado existe (a lo mejor, si nadie lo ha hecho antes, es porque no hay mercado) y con potencial de crecimiento (puede ser un nicho, pero es importante que sea lo suficientemente grande para montar una pequeña empresa)
  5. Vuestras ventajas competitivas (competencia siempre hay o habrá, así que demostrar factores de diferenciación y barreras de entrada)
  6. Correcta estrategia de desarrollo (pasos claros para crecer, internacionalización, etc.)
  7. Creación de valor para el accionista (por mucho de que hoy en día es “cool” ser emprendedor, no pretendes atraer inversores si no piensas devolverles un retorno importante) y estrategia de salida (venta, bolsa, re-compra…).

Aproveché la charla para enseñar rápidamente el “Business Model Canvas”, www.businessmodelgeneration.com que trataré probablemente en otro post y que os recomiendo de cara a presentar vuestro modelo de negocio.

imagen de Ana B. Nieto

Blog por Ana B. Nieto Licenciada en derecho por la UCM y periodista, vive y trabaja en Nueva York desde 2002. Antes de llegar a Cinco Días en Madrid trabajó en la edición valenciana de El País y durante varios meses en Indonesia y Tailandia. Además de Madrid ha vivido en casi todas las provincias andaluzas, Ecuador y Amsterdam donde completó estudios universitarios.

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