Liberalismo social

Alexandre Muns Rubiol

Fomentar ideas para superar la crisis mediante un liberalismo ético, social y sostenible que genere riqueza en España mediante el desarrollo de los sectores de la nueva economía, la eliminación de trabas a los emprendedores y la aplicación de reformas estructurales. Y que con nuestros socios europeos nos permita combinar austeridad con crecimiento y mantener unos estándares laborales y medioambientales altos que eviten el dumping social y la degradación de nuestro planeta.

09 diciembre, 2017 | 16:12

En principio, tanto las instituciones europeas como el gobierno de Theresa May expresan satisfacción por el acuerdo de principios alcanzado para permitir que el Reino Unido pueda empezar a negociar su futura relación con la UE post-Brexit. Hay acuerdo sobre las tres condiciones previas que exigía Bruselas. Sobre los derechos de los ciudadanos de la UE ya residentes en el Reino Unido (y los británicos en la UE) el texto del compromiso garantiza efectivamente que ambos grupos continuarán gozando de los derechos que disfrutan en la actualidad. En caso de necesidad de consulta por parte de los tribunales británicos, el Tribunal Europeo de Justicia tendrá la última palabra hasta 2029. Casi 4 millones de ciudadanos de la UE podrán permanecer en el Reino Unido gozando de los mismos derechos que tienen en la actualidad, y también reagrupar a sus familias. En cuanto a la factura por el divorcio, la Comisión acepta la cantidad provisional de 45.000 millones de euros. El comisario encargado del Brexit, Michel Barnier, llegó a hablar de 100.000 millones. El acuerdo está lleno de jerga burocrática sobre las obligaciones legales del Reino Unido respecto al presupuesto de la UE hasta 2020. May ha proclamado que la factura no superará los 45.000 millones, pero expertos advierten que la cantidad puede ascender a más de 60.000 millones de euros. En cualquier caso, el texto de 15 páginas deja claro que la factura del divorcio se pagará en euros, no libras esterlinas. La Comisión ha cedido en su exigencia de que Londres pagara por el traslado de las sedes de las agencias de la UE que se encuentran en el Reino Unido. El futuro de la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte es el ámbito más ambiguo del principio de acuerdo. Londres se compromete a que Irlanda del Norte seguirá vinculada al mercado único de la UE, y al mismo tiempo pretende que la legislación británica sea lógicamente de obligado cumplimiento en el Ulster. Esta contradicción permite a May por ahora declarar victoria, pero tendrá que concretarse en el futuro. Si el Reino Unido sale definitivamente del mercado único después del periodo de transición que finalizará en 2021, cómo podrá Irlanda del Norte mantener su vínculo con la UE y sin el establecimiento de controles aduaneros con Irlanda?

El Consejo de diciembre dará luz verde para que empiecen las negociaciones entre la UE y el Reino Unido sobre un acuerdo comercial post-Brexit. Es comprensible que se quiera lanzar un mensaje tranquilizador a los mercados y las empresas. A efectos prácticos el Reino Unido continuará en la UE hasta 2021, aunque dejará de tener voz y voto en marzo de 2019. Pero aún quedan muchos temas y flecos por negociar.

 

 

19 noviembre, 2017 | 06:26

El equipo de Robert Mueller continuará consiguiendo pruebas de la colaboración de asesores e incluso familiares (Jared Kushner) con el gobierno ruso y sus intermediarios durante 2016, la campaña electoral y las primeras semanas de la presidencia de Trump. Paul Manafort (ex jefe de camapaña de Trump) y su socio Rick Gates han sido imputados por fraude, no registrarse como consultores de gobiernos extranjeros y  lavado de dinero. George Popodopoulus ha aceptado su culpabilidad al mentir al FBI sobre sus contactos con intermediarios rusos al FBI. El ex asesor de seguridad nacional, el general retirado Michael Flynn, mintió asimismo sobre sus contactos, y cometió delitos al aceptar pagos de RT Rusia y Turquía sin haberlos declarado al ejército y quizás ofrecer extraditar a Fetullah Gulen a Turquía a cambio de 15 millones de dólares. Se ha demostrado que el fiscal general Jeff Sessions mintió al Congreso en repetidas veces cuando afirmó no saber de contactos de la campaña con Rusia. Sessions estaba al corriente de las gestiones de Papadopoulos, quien participó en una reunión con Trump, y a quién Trump designó uno de sus excelentes asesores en política exterior en una entrevista al Washington Post el año pasado. Jared Kushner también tiene serios problemas legales, ya que mintió al Congreso sobre sus contactos con intermediarios rusos (el viaje a las Seychelles, la reunión en Nueva York con la abogada rusa próxima al Kremlin) y ahora aparece en emails entre el hijo de Donald Trump y Wikileaks sobre la utilización de los emails comprometedores para Hillary Clinton y los Demócratas. Algunos de los intermediarios rusos tienen vínculos no sólo con el gobierno, sino también con grupos criminales rusos.

Mueller pretende que dichos personajes le proporcionen información comprometedora sobre lo que sabía e hizo el presidente a cambio de reducciones en sus posibles penas si se les llega a enjuiciar.

Pero el proceso del juicio político a un presidente conocido como impeachment se enfrenta a obstáculos considerables. El presidente puede ofrecer un perdón a todos los imputados o condenados, pero sólo por delitos federales (no de la jurisdicción de los estados). Es evidente que Trump y su equipo alentaron a Rusia y Wikileaks para perjudicar a Hillary Clinton. Pero todos los expertos legales están de acuerdo en que dicha acción es política y éticamente impresentable, pero no ilegal. Habría que encontrar pruebas escritas (emails, cuentas, etc.) de que el presidente ayudó manifiestamente a Wikileaks o Rusia a cambio de recibir un beneficio concreto.

Incluso si Mueller consiguiera dichas pruebas, el proceso del impeachment es muy difícil. Unicamente dos presidentes en la historia de EEUU han sido sometidos a un impeachment. El de Bill Clinton por mentir bajo juramento sobre sus relaciones con Mónica Lewinski no prosperó en el Senado (donde se necesita una mayoría de dos terceras partes), y el de Andrew Johnson (el sucesor de Abraham Lincoln) corrió la misma suerte en el Senado (por un voto). Nixon efectivamente dimitió ante la expectativa de un impeachment.

No es imposible que los Demócratas pudieran tener una mayoría simple en la Cámara de Representantes, que en el impeachment actua como parte acusadora. Pero la idea de que los Demócratas puedan tener una mayoría de dos tercios (66 senadores sobre 100) es una utopía. 

 

 

Xi Jinpign consiguió en el congreso del Partido Comunista en octubre consolidar su posición como el líder con más poder desde Deng Xiaoping y situar a sus protegidos y aliados en todos los estamentos políticos. Pero incluso Xi ha reconocido que la deuda de las entidades locales Chinas (sus 31 provincias, 330 prefecturas y 2800 condados) y la deuda de las empresas estatales son la mayor amenaza a la estabilidad financiera del país. La deuda de las administraciones locales asciende a 24% del PIB debido a la ausencia de un impuesto sobre la propiedad, el endeudamiento de dichas administraciones durante los últimos años mediante instrumentos opacos (denominados vehículos financieros de las administraciones locales), su imposibilidad de emitir bonos hasta 2014 y a la relación de desconfianza entre el gobierno central y las administraciones locales. El gobierno aporta el 50% de los ingresos, pero las provincias, prefecturas y condados son resposables de dos terceras partes del gasto. Preocupado por dicha dinámica, Xi anunció en el congreso una reforma del sistema y la introducción del impuesto sobre la propiedad. Pero a Xi le costará controlar las finanzas de los entes locales, que recurren a todo tipo de trucos para que sus deudas no aparezcan en sus balanzas. Y el problema fundamental es la ausencia de democracia en China. Si los ciudadanos pudieran elegir a sus representantes en las provincias, prefecturas y condados, les podrían exigir que proporcionaran buenos servicios a cambio de pagar impuestos. Pero no se atisba ninguna apertura política, ni tan siquiera a nivel local. China ya sólo crece al 6,5% a nivel anual. La deuda de sus empresas estatales y administraciones públicas es una asignatura pendiente.  

17 septiembre, 2017 | 04:56

La empresa encabezada por Jeff Bezos sigue generando titulares. Compró WholeFoods, una cadena de supermercados con comida orgánica, para aumentar su cuota de mercado en el sector de ventas no electrónicas al pormenor. Ahora Amazon ha anunciado que construirá una segunda sede (la actual está en Seattle, estado de Washington). Invertirá 5.000 millones de dólares y dará empleo a 50.000 trabajadores de alta cualificación. Amazon mantiene el suspense sobre la ciudad ganadora, que debe estar en América del Norte, tener un aeropuerto internacional, mano de obra cualificada, buenas infraestructuras de transporte y servicios variados y sofisticados para sus empleados.

Algunos cree que Amazon ya ha elegido la ciudad y mantiene el suspense para negociar desgravaciones fiscales y otras ventajas de la ciudad ganadora. Quizás sea así. En cualquier caso, mi pronóstico es que será Boston, una ciudad de California (Los Angeles, San Francisco), Atlanta o Chicago. Amazon también podría decantarse por una ciudad más pequeña, como Cleveland (Ohio), Pittsburgh (Pennsylvania) o Minneapolis (Minnesota)  

 

 

 

 

31 agosto, 2017 | 15:14

El gobierno británico pensó que, como en anteriores ocasiones, podría obtener concesiones en la negociaciones del brexit a base de practicar una política de dividir y vencer. Pero se ha equivocado rotundamente. Desde que los 27 otorgaron en primavera al comisario encargado de las negociaciones del Brexit, Michel Barnier, las directrices para las negociaciones, los 27 se han mantenido unidos. No habrá negociación de la futura relación comercial entre la UE y el Reino Unido (como pretendía Londres) hasta que el gobierno británico explique cómo va a garantizar los derechos de los 3,2 millones de ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido, cumpla con su obligación legal de pagar los 100.000 millones de euros fruto de su aportación al presupuesto de la UE en el periodo 2014-2020 y explique cómo se evitará una frontera con controles entre Irlanda e Irlanda del Norte.

Londres exige flexibilidad e imaginación al equipo de Barnier. Pero esto es un divorcio, y en el tratado de Lisboa y su artículo 50 se establecen los mecanismos. Utilizando una metáfora, Londres pretende que se negocie sobre la gran relación de colaboración que un marido que se divorcia de su mujer va a mantener después del divorcio antes de concretar quién va a quedarse con qué propiedades, quién pagará los estudios y gastos de los hijos, quién gana más y pagará o no una pensión, etc..

Theresa May puede pasearse por todo el mundo prometiendo acuerdos de libro comercio entre el Reino Unido y otros países. Pero hasta que el Reino Unido no salga de la UE no puede legalmente negociar dichos acuerdos y su comercio se sigue produciendo según los acuerdos de la UE con dichos países. May está debilitada tras el varapalo de las elecciones de junio y los negociadores británicos mal preparados. La economía británica ya da muestras de debilidad en el gasto de las familias y la inversión. Estudios apuntan a que la City puede perder hasta 17.000 empleos.

Es evidente que una salida en marzo de 2019 del Reino Unido de la UE sin acuerdo perjudicaría a la UE. Pero sería mucho peor para el Reino Unido, que exporta el 50% de sus bienes a la UE y tendría que pagar los aranceles propios de la OMC para continuar exportando, además de perder sus entidades financieras el derecho de ofrecer sus servicios en la UE.

Se ha planteado en los últimos días la posibilidad de que durante un periodo transitorio el Reino Unido estuviera vinculado a la UE mediante una unión aduanera. El plazo de negociaciones del brexit es de dos años, y solamente puede ser alargado por unanimidad por los 27. Para dar más tiempo a las negociaciones, se establecería dicha unión aduanera para evitar un Brexit duro. La solución ideal sería que el Reino Unido perteneceria como Noruega, Islandia y Liechtenstein al Espacio Económico Europeo, que permite a dichos tres países beneficiarse del mercado común sin ser miembros de la UE. Esto supone que no tienen ni voz ni voto en la elaboración de las directivas y legislación comunitarias, además de no estar representadas en las instituciones europeas. Noruega además paga una contribución al presupuesto de la UE. Para Londres dicha fórmula es inaceptable porque ha prometido a los ingleses que no pagarán más a las arcas de la UE, rechazan la jurisdicción del Tribunal Europeo de Justicia y May está obsesionada con reducir la inmigración neta al Reino Unido por debajo de 100.000 personas al año. La patronal británica advierte que no tendrá suficiente mano de obra en sectores como la hostelería, la agricultura o de más valor añadido como el tecnológico o las finanzas. Pero May y sus seguidores representan una corriente nativista que quiere aislar parcialmente al Reino Unido del mundo para así convencerse de que han recuperado soberanía.  

Noruega participa de las libertades del mercado común pero puede ejercer límites al número de ciudadanos de la UE que entran en Noruega por motivos laborales. Esta modalidad podría funcionar para el Reino Unido, y es la máxima flexibilidad que dará la Comisión. Participar en el mercado común a la carta (con libertad de movimiento de bienes, servicios y capitales pero controlando el acceso de comunitarios al mercado laboral británico) es inadmisible.

Londres haría bien en pagar la factura del divorcio y pensar en una solución como la de Noruega. De lo contrario, las negociaciones del Brexit serán largas y duras. 

15 agosto, 2017 | 15:44

Afortunadamente los 27 cerraron filas cuando el gobierno de Theresa May empezó las negociaciones del brexit. Una cumbre duró sólo 4 minutos. Los 27 le dijeron a May que si Londres no prometía pagar la factura del divorcio (Bruselas pide aproximadamente 80.000 millones de euros, Londres recientemente ha ofrecido 40.000 millones de euros), garantizar los derechos de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido y no levantar una frontera entre Irlanda del Norte e Irlanda, no tenían nada que hablar. La resolución de dichos tres temas es una condición previa a la discusión de otros que interesan a Londres, como un acuerdo transitorio. La incompetencia del gobierno de May, las rivalidades entre sus ministros y un calendario nada realista (separarse de la UE antes de 2019 después de pertenecer a la CEE desde 1973) provocan más cambios de postura por parte de Londres. La presión de las empresas británicas es fuerte en el sentido de no querer quedarse excluidas del mercado único de la UE, que garantiza la libertad de movimiento de bienes, servicios, capitales y trabajadores. Si los partidarios del brexit no fueran tan obstinados en querer regular el movimiento de trabajadores de la UE, sería fácil encontrar la fórmula para el encaje del Reino Unido: el Espacio Económico Europeo, mecanismo que permite a Noruega, Islandia e Lichtenstein participar en el mercado único sin ser miembros de la UE. Ahora Londres ha planteado la idea de mantener una unión aduanera de manera provisional con la UE hasta que se puedan concluir las negociaciones del brexit más adelante, seguramente en 2021. Turquía, por ejemplo, tiene una unión aduanera con la UE en productos industriales. Esto significa que los productos industriales turcos acceden a los mercados de los estados miembros de la UE sin pagar aranceles y vice-versa. Asimismo, tanto la UE como Turquía cobran el mismo arancel a importaciones de terceros países. 

Ante la firmeza del comisario Michel Barnier -- que negocia por parte de la Comisión -- y la poca preparación del equipo de Theresa May es previsible que Londres siga mandando globos sonda en las negociaciones del brexit.

14 agosto, 2017 | 10:07

Desde hace años el primer ministro nacionalista de Hungría Viktor Orban intenta minar la democracia de su país. Ha conseguido que la mayoría parlamentaria de su partido FIDESZ apruebe leyes que eliminan o reducen la independencia de los tribunales, del banco central y de los medios de comunicación. La Comisión Europea responde con advertencias pero no se concretan las medidas punitivas, que según el Tratado de Lisboa permiten suspender los derechos de voto de un estado miembro cuyo gobierno vulnera derechos y libertades fundamentales. Desde 2016 Orban cuenta con un gran aliado en el gobierno nacionalista de derechas de Polonia. El partido gobernante de Polonia, PiS, también ha utilizado su rodillo parlamentario para aprobar leyes que socavan la independencia del Tribunal Supremo, otras instancias judiciales y la libertad de prensa. Ya es hora que la Comisión y los otros 26 estados miembros suspendan los derechos de voto de Hungría y Polonia. Su población no es euroescéptica. Simplemente tienen la mala suerte de contar con gobiernos autoritarios, xenófobos y anti-liberales. Pero no sucederá nada. Los líderes de Alemania y Francia están preocupados con otros asuntos y no quieren crearse problemas.  

Emmanuel Macron ganó las elecciones presidenciales y su partido consiguió una mayoría absoluta en el Parlamento francés para dinamizar y liberalizar la economía francesa, que desde hace años apenas crece y registra una tasa de paro del 10% y del 25% entre los jóvenes. Sabemos que la izquierda radical y los sindicatos se opondrán a algunas medidas. Pero Macron obtuvo del Parlamento el poder de aprobar medidas por decreto. El nuevo presidente francés se jacta de su valentía. En lugar de aplicar las medidas para liberalizar el mercado laboral que prometió (reducir las compensaciones por despidos, permitir que sindicatos y empresarios negocien a nivel de empresa y no sectorial), Macron ha dedicado sus primeras semanas para convocar (sin consultar a Italia) una cumbre sobre Libia cuyo resultado no traerá ni la reconciliación ni mucho menos la paz a la ex colonia italiana. También ha provocado la ira de Roma al bloquear la compra del astillero de Saint-Nazaire por parte de la empresa italiana Fincantieri. Y por si fuera poco Macron no ayuda a Italia a gestionar la presencia de 200.000 inmigrantes en su territorio. El estado francés posee participaciones por valor de más de un billón de euros en 1800 empresas, magnitudes que superan a las de todos los países occidentales. La propia Cour de Comptes critica duramente la gestión ineficaz del estado en empresas que controla como EDF, Areba, SNCF, ADP (aeropuertos), Thales y Safran. Macron tiene que aplicar las reformas que prometió para la economía francesa antes de querer encabezar la integración europea. 

03 agosto, 2017 | 07:26

El desastre económico de Venezuela se acentúa. La inflación alcanzará el 1.000% este año. Más del 90% de los venezolanos no se pueden permitir comprar los alimentos que necesitan. El 75% de la población perdió peso en 2016, y la mortalidad materna aumento un 66% el año pasado. Las estadísticas macroeconómicas son igualmente escalofriantes. Según The Economist, la renta per cápita de Venezuela ha descendido al nivel que tenía en los años cincuenta. Venezuela está protagonizando el hundimiento económico más severo en la historia moderna de América Latina. Maduro continúa imprimiendo billetes, desplegando a la policía contra los manifestantes (100 muertos en cuatro meses) y ahora pretende con su asamblea constituyente elaborar una Constitución que permita al chavismo gobernar indefinidamente y eliminar de un plumazo al Parlamento y cualquier institución que no esté ya completamente controlada. Aunque el gobierno de EEUU había apuntado la posibilidad de aplicar sanciones duras a raíz de la elección a la asamblea constituyente, finalmente Washington ha optado por una alternativa más inteligente. Haber limitado la importación de petróleo venezolano perjudicaría más a los ciudadanos que a los corruptos líderes chavistas, y daría argumentos reales a Maduro. En su lugar, el gobierno ha prohibido a instituciones financieras prestar servicios a 13 cargos venezolanos acusados de corrupción y de violar los derechos humanos. Los fiscales de EEUU ya hace años han imputado a numerosos altos cargos del chavismo en el tráfico de drogas. La Unión Europea y otras potencias democráticas deberían seguir el ejemplo de Washington, e impedir a los narcotraficantes que gobiernan Venezuela acceder a cuentas bancarias y viajar a sus países. Las sanciones inteligentes acabaron con el régimen de apartheid en Sudáfrica. También podría suceder en Venezuela. De lo contrario, su población seguirá sufriendo

20 julio, 2017 | 08:04

A pesar de las pesadas quejas de algunos catalanes, El Prat ya es el séptimo mayor aeropuerto de Europa, con 44 millones de pasajeros en 2016, un récord y cifra que creció en un 11% respecto a 2015. La tradicional queja de muchos catalanes es que Barajas es un hub internacional. Pero El Prat ya es el hub o aeropuerto de referencia de Vueling, EasyJet, Ryanair, Air Nostrum, Level (filial low-cost de British Airways) y Norwegian. Se perdieron la mitad de los pasajeros del puente aéreo con la inauguración del AVE en 2008. Hasta 2007 el puente áereo era la ruta aérea con más vuelos del mundo, 971 por semana. A pesar de dicha disminución en el puente aéreo, en 2016 El Prat tuvo 14 millones de pasajeros más que en 2007.

Además de tener vuelos directos a Asia, América del Norte, América del Sur y Asia, es hub o aeropuerto de referencia de las mayores dos líneas de bajo coste de Europa -- Ryanair y EasyJet. A pesar de muchos fracasos, las low-cost quieren competir en rutas transatlánticas. Las dificultades de Norwegian pueden animar a IAG (propietario de British Airways, Iberia, y Level) a comprar Norwegian. Si así fuera, además de United, Delta y American contaríamos con más vuelos directos a ciudades de EEUU.

 

 

 

Imagen de  Alexandre Muns Rubiol

Alexandre Muns Rubiol: Profesor de la de EAE Business School. Colaborador de Cinco Días, La Vanguardia, La Razón y RNE. Ex encargado de redacción de discursos y asesor (Speechwriter) para el Presidente del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) y para el presidente del Banco Mundial. Ex Director de Estudios de la Cámara de Comercio Americana en España. Autor de tres libros en castellano: "De la perestroika a la CEI", "USA, Quo Vadis?", "Conversaciones con Marx: Diálogos en torno a un liberalismo ético") y tres en inglés: "The End of the Cold War: German Reunification", "Ethical Capitalism: What it can do for you") y "Of bureaucrats, politicians and statesmen: How to Right-Size the American Dream". Autor de más de 300 artículos en prensa.

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