Sobre el autor

Bernardo de Miguel es corresponsal en Bruselas desde finales de 1999. Desde entonces ha cubierto el nacimiento del euro, la ampliación de la UE hacia el Este, el descarrilamiento de la Constitución europea y el brutal impacto de la crisis financiera. Autor de “¿Qué está pasando?” (Ediciones Deusto, 2011), una reflexión urgente sobre la primera gran crisis de la moneda única europea.

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18 febrero , 2013 | 19 : 07

Francia se resiste al jarabe de Merkel



La Comisión Europea podría dar más tiempo a París para cumplir el objetivo de déficit público (3% en 2015), pero a cambio el gobierno de François Hollande deberá presentar un plan de ajustes al gusto de Berlín.

(Publicado en el blog de papel en Cinco Días, 18-2-13)

 

Dientes apretados y la cabeza negando de un lado a otro con la admirable rebeldía de los niños desobedientes. Es François Hollande ante Angela Merkel, que le roza los labios con una gigantesca cuchara, rebosante de una pócima maloliente pero presuntamente saludable.

La viñeta (imaginaria) podría ilustrar las páginas económicas de la prensa franco-alemana de estos días. Y reflejaría bastante bien la creciente tensión entre una canciller alemana empeñada en mantener y extender su tratamiento de consolidación presupuestaria y un presidente francés que se niega a convertirse en el siguiente paciente de Berlín.

Pero los datos indican que París no podrá resistirse por mucho tiempo. Tras dos años de reducción del déficit (2010 y 2011), Francia empieza a toparse con dificultades para mantener el ritmo de ajuste y ya reconoce públicamente que no podrá cumplir el plazo marcado por la Unión Europea, que le exige situar los números por debajo del 3% del PIB a finales de este año.

El Gobierno de Hollande invoca razones ajenas a su voluntad para justificar ese incumplimiento, como una caída del crecimiento mayor de lo previsto y una cotización del euro que penaliza sus exportaciones.

Pero esos argumentos no parecen suscitar demasiada compasión en Berlín o Francfort, sede del Banco Central Europeo, donde apenas disimulan la desconfianza hacia un país que ha convertido el déficit en una seña de identidad tan propia como la torre Eiffel. La caída de la competitividad francesa, además, antecede a la reciente revalorización de la divisa europea. Entre 2005 y 2010, sus exportaciones ya cayeron casi un 20%, en gran parte, según Bruselas, por la falta de innovación de las empresas francesas y, en menor media, por el excesivo incremento salarial.

Aun así, la Comisión Europea se muestra comprensiva y podría prolongar un año, hasta 2014, el plazo para que Francia cumpla su objetivo. Pero solo a cambio de un plan que garantice la contención del gasto, asignatura pendiente de un país con una presión fiscal ya muy alta (42,5% del PIB).

La benevolencia de Bruselas, en cualquier caso, tiene sus límites. Primero, porque desde el comienzo de la crisis, la CE procura no contradecir al Gobierno alemán ni al BCE. Y segundo, porque un trato privilegiado quebraría la disciplina presupuestaria que se ha intentado imponer en los últimos años en toda la zona euro.

A finales de 2011, por ejemplo, la CE exigió a Bélgica exigió recortes adicionales para cumplir los objetivos de déficit pacatos. Y el año pasado, llegó a a amenazar con suspender los fondos estructurales a un país con superávit como Hungría si no acataba las órdenes presupuestarias. El peso de Francia en el Eurogrupo, sin embargo, resulta innegable. Y su ministro de Economía, Pierre Moscovici, no se plegará fácilmente a los dictados de Bruselas. En teoría, los nefastos datos de crecimiento en el último trimestre de 2012 juegan a favor de París. El PIB de la zona euro cayó un 0,6% , el triple de lo previsto por la Comisión en noviembre. El dato ha sido interpretado por algunos analistas como la confirmación del tremendo impacto de las medidas de austeridad aplicadas en el conjunto de la unión monetaria, una alarma aireada en los últimos meses por las huestes francesas del Fondo Monetario Internacional, con su economista jefe, Olivier Blanchard, a la cabeza.

Pero no está claro que esa tesis vaya a permitir al gobierno de Hollande librarse del acoso presupuestario de Berlín y Bruselas. Por lo pronto, el comisario europeo de Asuntos Económicos, Olli Rehn, expresó la semana pasada por carta (dirigida a todos los ministros, incluido Moscovici) su total rechazo del debate planteado por Blanchard. Un debate que, según Rehn, “no ha sido de ninguna ayuda y corre el riesgo de erosionar la confianza que con tanto esfuerzo habíamos construido durante estos años a base de reuniones [del Eurogrupo] hasta altas horas de la madrugada”.

Tampoco juega a favor de Francia su incumplimiento sistemático de los objetivos de déficit y deuda que, según Bruselas, “siempre corrige al alza y aún así, no los respeta”. Su deuda pública galopa hacia el umbral crítico del 90% del PIB, dato que ya ha permitido al Gobierno alemán azuzar a los mercados para tensar la prima de riesgo francesa. Berlín, sin embargo, ha aflojado la presión ante las protestas de París y no ha logrado por ahora acorralar al gobierno francés como hizo con España o Italia.

Pero Merkel no ha soltado la pieza. Y la historia reciente muestra que, tarde o temprano, hasta los países más reacios acaban despegando los labios y tragándose el jarabe de la canciller. A pesar de todas sus contraindicaciones.

Comentarios

MM

Y no podrá ser que Merkel tiene meridianamente claro que el dinero no crece en los árboles ni cae del cielo cual maná?
El dinero que se pide prestado (con intereses) para políticas de estímulo y crecimiento hay que devolverlo. Y ahí tenemos de nuevo el problema...
Supongo que da mucho juego estos titulares "de jarabe" que usted escribe, pero podria explicar la alternativa a frenar el deficit?
Seguir gastando? De dónde sacamos el dinero?
Y cuańdo la prima de riesgo de Francia se suba a las nubes?.....
ningún problema, que paguen otros, o sino pagamos todos a escote al fin y al cabo todos somos europeos por tanto solidarios, ya lo estamos haciendo con Grecia, Irlanda; Portugal....

MenosLobos

No hay porque preocuparse, en otoño caerá el gobierno Merkel actual y el futuro gobierno (aún con Merkel) será más propenso al déficit y las subidas de impuestos (como Hollande). En Italia es aún más seguro que cualquier gobierno sea más amigo del déficit que el de Monti.
Así que en el 16 o17 la deuda será aún más monumental que ahora y el euro se ira a tomar por el viento y todos volveremos a tener nuestras moneditas y podremos volver a inflacionar y devaluar como antes.
En fin, que el problema sigue siendo el mismo, los programas de gasto, no se autofinancian, sino que una vez pasado el corto efecto de reanimanción de estructuras obsoletas dejan aún más deuda que antes.
Ejemplo claro es Japón, con una deuda del 250% consecuencia de repetidos años de déficits presupuestarios que han conseguido muy poco, pues la estructura económica japonesa también está muy anquilosada, como la de la mayoría de paises de la zona euro.

aliasjimbo

Jjaja
Siento la comparación, pero parece que quiere terminar lo que empezó Hitler pero con los mercados, quiere una soberanía total, madre mía!!

hermosilla89

Si al final todo tenemos que estar al gusto de Alemania, no se para que hacemos elecciones ni nada, el BCE lo controlan ellos, no tenemos soberanía monetaria...es alucinante, normal que el Reino Unido no se quiera someter a tal tortura...saludos

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